Malas noticias para el método de aprendizaje: entrenamiento cerebral

Mejorar una habilidad en particular no es complicado. O por lo menos saber qué hacer para mejorarla (practicar), no es difícil, incluso si el hacerlo no es tan sencillo. Pero lograr mejorar en habilidades muy generales, la clase de habilidades que enfatizan muchas de las tareas que asumimos, resulta mucho más complejo. El grial entre estas habilidades generales, es trabajar la memoria, ya que se piensa es, un componente crucial de la inteligencia fluida. Los programas de entrenamiento cerebral prometen una amplia gama de mejoras cognitivas y usualmente ofrecen tareas que ejercitan la memoria, para incrementar su capacidad y/o eficiencia.

Entrenamiento cerebral

Declaraciones científicas que apoyan esta visión, han sido controversiales y parte de problema, es que muchos de los estudios que se han realizado, incluso aquellos que aclaman que estas metodologías poseen altos estándares, no han sido conducidos de un modo ideal. Generalmente la controversia nace luego de que se haya dado el suceso. Los investigadores dicen que ciertos programas de entrenamiento cerebral sirven, y los críticos señalan fallas en el diseño de los estudios que pretenden comprobar los beneficios de este tipo de dinámicas.

Un nuevo estudio ha examinado de forma más directa, la posibilidad de que las ganancias obtenidas con el entrenamiento cerebral se deben a efectos paliativos.

Cyrus Foroughi y sus colegas de la Universidad Geoge Mason, se dieron a la tarea de probar la posibilidad de que al saber que estás en un estudio que supuestamente mejora la inteligencia, esto impactará tu actuación en los exámenes más relevantes. La variable independiente en su estudio, fue el método de reclutamiento, el cual hicieron vía dos panfletos publicitarios distintos, por lo que atraían a distintos tipos de participantes: por tanto podías o no saber, que estabas anotándote en un programa de entrenamiento cerebral.

Todos los participantes pasaron por el mismo proceso experimental. Tomaron dos exámenes estándar de inteligencia fluida. Luego participaron en una hora de trabajo de entrenamiento de memoria.

Incluso aquellos que abogan por el entrenamiento cerebral, estarían de acuerdo en que una sola hora de práctica no es suficiente para producir ningún efecto medible. Sin embargo, los sujetos que creyeron que el entrenamiento cerebral lo haría más inteligentes, mejoraron. Los sujetos de control, no.

Es bien sabido que los marcadores de los exámenes de IQ son sensibles a incentivos (por ejemplo, la gente sale mejor, si le pagan). La gente del grupo placebo, puede que se esmere más en el segundo examen de IQ porque saben cómo se “supone” que tiene que resultar este experimento e inconcientemente tratan cumplir. Este creencia de que el entrenamiento pudo haber sido o implantado por el panfleto o el panfleto pudo haber sido un dispositivo cribado, que sirvió de señuelo para la gente que cree que el entrenamiento cerebral funciona, sin embargo, no atrajo a la gente que no cree en los experimentos de entrenamiento cerebral.

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La mayoría de los estudios que se han publicado sobre entrenamiento cerebral, no reportan si es que los participantes fueron reclutados de modo que el propósito fuera claro. Foroughi y sus colegas, contactaron a los investigadores de 19 estudios publicados y encontraron que en 17 de estos, los sujetos conocían el propósito de el estudio.

Es importante remarcar que este experimento no muestra de forma concluyente que el entrenamiento cerebran no pueda funcionar. Demuestra que los efecto placebo son fáciles de obtener en este tipo de investigaciones. Me atrevo a decir, que es un problema aún más dramático de lo que los críticos han expresado, y más que nunca, la responsabilidad de demostrar que este método realmente funciona, está en los que abogan por él.

 

“More” No puedo encontrar el “menos”, en el medio de “tanto”

No he escrito mucho desde que volví de Finlandia, donde me convertí en el campeón del concepto finlandés: más es menos. La verdad es que no tardé mucho en darme cuenta de que no podía hacer funcionar el “menos” finlandés en medio de nuestro típico “más”. A las pocas semanas de haber vuelto fresca, rejuvenecida y libre de preocupaciones, me sentía más comprometida, ocupada y estresada que antes de mi viaje.

En poco tiempo estaba de nuevo metida en una vida súper ocupada. Así que estaba demasiado ocupada y exhausta como para escribir. No tenía tiempo, energía o la calma necesaria para producir una escritura que valiera la pena. Los días de mi tranquila y silenciosa vida finlandesa, de auto reflección e introspección, se habían terminado, sustituidos por días de carreras, almuerzos de diez minutos y juntas eternas.

la educación en finlandia

Olvidando todo lo que observé y amé en los salones de clases finlandeses, me sentí de vuelta en el remolino de nuestro estilo de vida, que a veces no deja respirar. Todos los días tengo una enorme cantidad de estudiantes, muchas clases y pesan sobre mí enormes expectativas y demandas. Comencé a consumirme de nuevo. Estaba trabajando más de doce horas al día entre mis clases y el tiempo extra evaluando trabajos y exámenes.

Me di cuenta rápidamente de que la mentalidad finlandesa no se ajusta al trabajo que hacemos en nuestras escuelas. Intenté algunas de las ideas que observé en mi viaje, con mis alumnos, traté de dejarles menos tareas, traté de adoptar el concepto de “menos es más” a mi enseñanza y en mi salón de clases, pero no funcionó. Nuestra sociedad ha creado una estructura que está muy integrada a nuestra cultura competitiva, para que la mentalidad finlandesa sea efectiva.

Y siendo honesta, tampoco supe cómo adaptar mi forma de enseñar. Me tomó tres horas de vuelta en la escuela, para volver a sentir el peso de los contenidos del programa que se espera, que yo cubra en un año. Había olvidado cuánto se les exige aprender a los estudiantes en tan pocos meses.

Pronto me di cuenta de que el ritmo finlandés, no iba a funcionar en nuestra cultura centrada en nada más que resultados. Si quiero que mis estudiantes tengan éxito dentro de nuestra sociedad, tendré que apurar el paso. Tendré que hacer más, no menos. Me avergüenza admitir lo rápido que volví a caer en la asquerosa obsesión de los exámenes y sus resultados.

Al final, nuestro corazón y espíritu es competitivo. Aquellos que han logrado tener éxito en este país son los que más han trabajado y se han esforzado hasta su máximo límite. Ellos realmente han hecho más, no menos. Como profesores, se nos pide que exijamos excelencia de nuestros estudiantes y que los impulsemos a competir y convertirse en los mejores. Esta mentalidad no existe en Finlandia, pero es imposible de remover de nuestra cultura.

Nuestros estudiantes de verdad son notables. Realmente lo que les pedimos y esperamos de ellos es muchísimo. Tienen entre siete y ocho clases al día, tarea, prácticas deportivas, clases de violín y se espera que saquen dieses y que mantengan una vida social normal. Estos son estándares casi imposibles para los adultos, debiéramos pensar un poco más en eso.

Continuamente me siento culpable por presionarlos tanto, los nuevos estándares exigen que los estudiantes de secundaria piensen como estudiantes de doctorado. De mi se espera, no me presionan, que los guíe en ese proceso de pensamiento, sin importar si ellos están preparados para un nivel de pensamiento así de alto. Los estándares parecen imposiblemente altos.

Sin embargo, me recuerdo todos los días que los estoy preparando para formar parte de una fuerza laboral que demanda y espera demasiado de ellos. Es nuestra cultura. Nuestra identidad. Enseñamos a creer que si trabajas lo suficientemente duro, y haces y logras lo suficiente, eventualmente te elevarás a la cima. La cima de qué y para qué, nadie lo sabe. Pero la cima es lo mejor, ¿no es cierto?. Quizás no.

Así que intentar borrar nuestra cultura por completo de nuestras aulas sólo lastimaría a los estudiantes. Si van a ser exitosos dentro de la sociedad, tienen que aprender a lidiar con situaciones de mucho estrés. Tienen que aprender a apuntar alto y trabajar duro.

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Como se demuestra en Finlandia, esta filosofía de ultra-competitividad en la educación, no es necesariamente el mejor método. Realmente creo en la mentalidad de menos es más. El problema es que, hasta que no cambiemos las expectativas sociales y nuestro amplio sistema de educación, esta mentalidad finlandesa no va a funcionar. El estado, la nación e incluso los padres de mis alumnos, piden que presione a mis alumnos para que alcancen sus máximos potenciales. No soy una buena maestra a menos de que los haga trabajar duro y los impulse a ser los mejores.

Nosotros no educamos para la media (los estudiantes promedio que asistirán a la universidad), como lo hacen los finlandeses. En lugar de esto, nuestros estándares apuntan a lo más alto. Ponemos expectativas que son tan altas, que solo unos cuantos elegidos, son capaces de alcanzar. El resultado es que tenemos un grupo de académicos de élite y un grupo enorme que se pierde en la oscuridad. La educación refleja la sociedad y mientras que somos muy buenos para llevar a un grupo de estudiantes a sobresalir en la vida, también estamos dejando atrás a aquellos que no son capaces de satisfacer las demandas y expectativas.

Tenía grandes esperanzas para remediar esta triste verdad, pero fallé miserablemente. Intenté incorporar la mentalidad finlandesa en mis salones de clases, sin embargo, perteneciendo a esta cultura, pronto sentí que le estaba fallando a mis estudiantes. Tenía este insoportable sentimiento de que era una mala maestra, por no empujarlos y retarlos a pensar de modo más crítico, hacerlos resolver más problemas y cubrir más temas del programa. En verdad sentí que no estaba haciendo mi trabajo y que ellos no estaban aprendiendo lo suficiente. Y entonces, antes de darme cuenta, ya había abandonado mi mantra y caído de lleno en la mentalidad del más es más.

 

Hablando de idiomas

Mientras que la necesidad de ser bilingüe y trilingüe va en incrementando como requisito para obtener trabajo, cada vez hay más puestos que requieren profesionales en lenguajes como japonés, portugués, japonés y mandarín. Es fundamental que la instrucción de lenguas de todo el mundo se adapte para que pueda cumplir tanto las necesidades intelectuales como las emocionales y también las preferencias de aprendizaje de los estudiantes de hoy.

A edad temprana, los estudiantes se desarrollan con el aprendizaje que es interesante, desafiante y dinámico. Los estudiantes del siglo XXI, aprenden de un modo distintivamente diferente a como lo hacían las generaciones previas. Son expertos en el universo digital desde muy pequeños, aprenden haciendo, están instantáneamente conectados con gente alrededor del mundo a través de la tecnología y la tecnología móvil garantizas que el aprendizaje sea más accesible que nunca antes.

estudiar idiomas

Actualmente el porcentaje mexicanos en edad adulta que son competentes en alguna lengua extranjera, por haberla estudiado en la escuela, es bajísimo. Y el porcentaje de estudiantes universitarios que estudian alguna lengua, no es mucho más alto.

La tecnología puede jugar un papel significativo en el cómo podríamos ayudar a los estudiantes de idiomas a desarrollar las habilidades necesarias para ser exitosos en el mundo laborar de hoy. En lugar de las clases tradicionales, los programas de aprendizaje semipresencial combinan los beneficios de la guía de un profesor, con contenidos atractivos e instrucción vía digital y en línea. Los estudiantes pasan un cierto tiempo a la semana conectados, tienen acceso a las soluciones en línea, aplicaciones, páginas Web y programas de audio y video a través de sus dispositivos móviles a cualquier hora y en cualquier momento.

Al incorporar soluciones de aprendizaje en línea en nuestros programas, los profesores pueden dar instrucciones dentro del aula e introducir en sus clases contenidos atractivos, que los estudiantes pueden aprovechar y poner en acción. Mientras que los estudiantes trabajan en línea, los profesores pueden monitorear sus pantallas en tiempo real, lo cual les ayuda a identificar dónde están teniendo problemas los estudiantes y les permite darles ayuda personalizada de inmediato.

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La integración de tecnología de este tipo en las clases de idiomas otorga muchos beneficios. Involucra y motiva a los estudiantes a aprender y les da la oportunidad de usar sus habilidades de lenguaje para un propósito internacional real. Con la ayuda de los software de reconocimiento lingüístico, los estudiantes pueden practicar su pronunciación y recibir correcciones en tiempo real, sin sentirse extraños al hablar frente a sus compañeros. Quizá lo más importante es que la tecnología es adaptable y le permite a los maestros llegar a los estudiantes con todo tipo de habilidades y darles la atención e instrucción personalizada, que cada uno requiere para aprender una lengua a su propio ritmo.

Con el poder de la tecnología, podemos los profesores alrededor del mundo reciben ayuda a través de programas de aprendizaje de idiomas y ayuda a los estudiantes a empezar a pensar y hablar en sus nuevas lenguas desde el principio.

 

Una razón de peso para un aprendizaje fuera de lo común

No es que nuestros estudiantes estén aprendiendo de forma distinta per se, pero el ambiente en el que están aprendiendo es dramáticamente distinto.

Eric Sheninger’s newest book, Uncommon Learning: Creating Schools That Work for Kids,

Hoy en día las escuelas se enfrentan a nuevas demandas que surgen de una economía global y con estudiantes que están mucho más conectados que nunca con su entorno. Mientras que el mundo ha cambiado, las escuelas permanecen casi iguales en lo que concierne a su estructura y métodos pedagógicos. En el nuevo libro de Eric Sheninger: Aprendizaje fuera de lo común: Creando escuelas que funcionen para los niños, el autor no solamente explora los cambios que son absolutamente necesarios para llenar las necesidades de nuestros estudiantes de hoy, sino que también comparte procesos estratégicos e ideas para convertir la teoría en una realidad.

Nuevas formas de aprenderA lo largo del libro, Sheninger da ejemplos concretos acerca de su escuela anterior, la preparatoria New Milford. Cada capítulo habla de investigaciones y modelos para el cambio, con ejemplos y fuentes que permiten comprender cómo se ha ido implementando. Al final de cada capítulo, el autor enlista consejos para nuevos métodos. Cada escuela y cada clase, puede explorar estas ideas con la intención de construir un aprendizaje fuera de lo común.

Aunque hay muchas iniciativas que pueden ser implementadas en nuestras escuelas, empezar a ofrecer a los estudiantes la oportunidad de crecer y aprender en formas distintas, es sólo rascar la superficie de un tema mucho más importante en el libro, que habla de cambiar la cultura de nuestras escuelas y utilizar la tecnología como una herramienta que aumente el aprendizaje. El autor enfatiza en este punto continuamente, poniendo a la buena pedagogía por encima de la tecnología en cada proceso estratégico. La tecnología debe ser una herramienta que aumente los resultados de aprendizaje y cuando se usa apropiadamente, no es la herramienta lo que cuenta, sino el aprendizaje y las experiencias que les proporcionamos a nuestros estudiantes.

 

La pedagogía siempre supera a la tecnología, Eric Sheninger

El autor comienza el libro con una descripción muy clara acerca de los retos a los que se enfrentan las escuelas en este momento, compartiendo la importancia de cambiar de lo que fue la época industrial, lo cual significa cambiar de un modelo de sumisión y obediencia a un modelo de aprendizaje con oportunidades realmente auténticas y relevantes, que, aunque poco común al principio, se convertirá en algo común, una vez que nuestras culturas escolares hagan el cambio. Sheninger explora las excusas que hace frecuentemente algunos educadores, enfrentándolos con la noción transparente de que nuestros estudiantes necesitan de una experiencias mucho más significativas en la escuela para que puedan descubrir y aprovechar sus pasiones, aprendizaje y oportunidades de crecimiento. Por supuesto, los educadores tienen que querer cambiar su forma de educar, comenzando desde adentro y no con imposiciones externas. Sólo entonces, las iniciativas que él describe en su libro podrán formar parte de los componentes de la cultura de la escuela. Un shock cultural es necesario para que el aprendizaje poco común se convierta en la norma, no en la excepción.

Incrustados a través de cada iniciativa y ejemplo que da en el libro, el transformar la escuela y la cultura de aprendizaje, es lo que prevalece, ya que este es el concepto básico del aprendizaje poco común. “La premisa de el aprendizaje poco común, es incrementar la relevancia, agregar contexto, adquirir y luego aplicar habilidades esenciales, construir conocimiento nuevo y potenciar una alfabetización crítica. Sin importar los estándares de los que eres responsable, las iniciativas del aprendizaje poco común, con o sin tecnología, pueden ser integradas ininterrumpidamente para generar un aprendizaje más profundo”.

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 Aprendizaje digital en los programas de educación

El autor comienza con el aspecto más importante del aprendizaje poco común –un fuerte adiestramiento inculcado con herramientas digitales. En este capítulo resalta que, investigaciones recientes demuestran claramente el papel positivo que una integración efectiva de la tecnología, puede tener en el desarrollo y resultados de los estudiantes. Y da ejemplos de múltiples modelos pedagógicos que muestran como implementar lo anterior de modo interesante. Él define el aprendizaje digital, luego detalla algunos marcos que pueden ayudar a una implementación exitosa. Comparte pasos de cómo pueden construir educadores y escuelas, comunidades digitales.

 

Aprendizaje virtual y semipresencial

Ambos modelos se describen en este capítulo, una vez más con ejemplos muy claros de educadores que están implementándolos en este momento y nos muestran cómo están transformando sus prácticas, para poder ajustarse a las necesidades de sus estudiantes. Estas experiencias de aprendizaje poco común, se fundamentan en la personalización, colaboración, ritmo y diferenciación, usando tecnología como un medio para llenar las necesidades de los alumnos.

En resumen, este es un libro que toda escuela, profesor y líder en educación, debe leer. Sheninger enfatiza en el cambio cultural que debe acontecer en nuestras escuelas para que nuestros estudiantes puedan desarrollarse en el futuro. Junto con el apéndice que está lleno de recursos, el autor nos da ejemplos concretos que pueden florecer en toda escuela, haciendo del aprendizaje poco común, algo cotidiano para los alumnos. Desde sus ejemplos personales hasta los de aquellos que lo han inspirado, llama a los líderes a la acción. No solamente describe a profundidad las iniciativas, sino que también se enfoca en la estrategia y los planes para hacerlo posible. “Es momento de que creemos escuelas que le funcionen a nuestros estudiantes en oposición a aquellas que han funcionado tradicionalmente a los adultos… Ahora depende de ustedes convertirse en el cambio que quieren ver dentro de la educación”

 

 

Los fundamentos del aprendizaje que todo estudiante merecen

La Academia Anastasis, es una pequeña escuela privada, que se inició gracias a los esfuerzos de Kelly Tenkely, quien desde hace mucho años, quería poner en práctica muchas de las condiciones ideales que todos los estudiantes necesitan y merecen. En esta escuela se han implementado modelos, prácticas y creencias sobre el aprendizaje que podrían cambiar el ambiente de estudio para todos los niños, de un modo sumamente positivo.

Estas son sólo cuatro, de las creencias sobre el aprendizaje, que toda escuela necesita tener:

  • Todo el aprendizaje está interconectado:

Un aspecto del aprendizaje en el que muchos educadores creen, pero les cuesta mucho implementarlo, es la creencia de que lo que enseñan en sus clases, está conectado con todo el demás conocimiento que están adquiriendo los estudiantes en sus demás clases. A veces es difícil conectar las distintas materias y mucho más sencillo, verlas de forma aislada.

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Pero la realidad es que todo el aprendizaje está interconectado. Esto es algo que tanto los alumnos como los profesores de la Academia Anastasis, aceptan y acogen todos los días. No piensan en conceptos aislados e individuales. No hay una clase de matemáticas y una de historia, los estudiantes aprenden por temas, muchos de los cuales, eligen ellos mismos.

Cuando nosotros mismos aprendemos que el aprendizaje no está aislado, ¿por qué seguimos enseñando de ese modo? Si queremos mejorar la educación, tenemos que darnos cuenta de que todo está conectado.

Este tipo de aprendizaje interconectado es único en esta escuela, pero podría hacerse en cualquiera, con cualquier tema y cualquier tipo de estudiantes.

  • El aprendizaje se da como parte de una gran comunidad:
    En Anastasia los estudiantes hacen viajes y visitas casi cada semana. Los pequeños visitan a sus amigos en el asilo de ancianos cercano. Pero hay otros estudiantes que van en misiones de rescate para alimentar a los vagabundos, van a los jardines comunicaros a ver cómo pueden replicarlo en su propia comunidad y muchas cosas más. Los alumnos pasan casi el mismo tiempo dentro de sus salones de clase trabajando en objetivos individuales, como afuera, en su comunidad, trabajando para entender el lugar que ocupan dentro de la misma.
    Los niños necesitan tener oportunidad de servir y aprender lo que es estar en una comunidad, fuera de sus salones de clase y de la escuela. Quizá no todas las escuelas tengan la posibilidad de enviar a sus estudiantes a visitas semanales, pero la idea de aprender en el contexto mayor de una comunidad, es algo que puede ser adoptado por todas las escuelas.

 

  • El aprendizaje personalizado es central en la educación:

Con la llegada y la adopción de tecnología dentro de las aulas, pareciera ser que no podemos escapar a la palabra: personalización. El acceso en línea a los recursos de enseñanza, emparejado con la tecnología que los estudiantes manejan, debería de hacer del aprendizaje algo personal. Aunque esto ha sucedido hasta cierto punto, estamos muy lejos de una verdadera personalización dentro de los salones de clase.

Los estudiantes de Anastasia, no. Cuando un estudiante entra en esta escuela, se le hacen una serie de preguntas, que ayudan a los profesores a comprender, qué tipo de aprendiz es. Esto no sólo les ayuda los maestros y al personal correspondiente a formar grupos de alumnos que aprenden de forma similar, sino que apunta a ayudar a los estudiantes a comprender cómo es que aprenden mejor. Una vez que estos rasgos individuales de aprendizaje son descubiertos por el estudiante, puede comenzar a comprender, las circunstancias en las cuales puede aprender mejor. Y el uso de estos perfiles, ayuda a los educadores a construir el mejor ambiente de aprendizaje para cada alumno. Una vez que sabemos lo que mueve y motiva a un estudiante, es mucho más fácil ayudarlo a aprender y crecer.

Esto también es algo que podría hacerse en cualquier escuela, en cualquier parte.

 

 

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  • La curiosidad induce al aprendizaje:

Como parte de este compromiso para personalizar la educación, los estudiantes en Anastasia, trabajan alrededor de cuestiones más amplias de conocimiento, en lugar de conceptos individuales. Por ejemplo, una jovencita crea una página web, que es parte de un proyecto relacionado con la desigualdad de género. Tiene nueve años.

A lo largo del año, los estudiantes eligen las problemáticas que quieren examinar en detalle. Muchos de ellos eligen conceptos que son difíciles de investigar y comprender, incluso para los adultos. La pena de muerte, la inestabilidad económica dentro de su comunidad, política, guerra nuclear y la lista sigue. Y esto no sucede solamente en los salones de los estudiantes más grandes, los pequeños también tienen voz con respecto a lo que quieren aprender.

Y no solo se trata del problema que ellos quieren aprender, sino del método en el que lo hacen. En uno de los salones, los estudiantes estaban investigando algunos principios de diseño relacionados con la física y decidieron construir una montaña rusa. Lo que es único, fue que no había un solo maestro a la vista. Estaban usando serruchos, taladros, todo tipo de herramientas ellos solos.

Una vez más, lo anterior no es algo que no pudiera ocurrir en cualquier escuela. Admitimos la transición a alumnos completamente autónomos, es difícil para la mayoría, pero incluso sólo permitirle a los estudiantes elegir sus propios caminos de descubrimiento, puede lograr mucho.
 

 

El cambio que se necesita hoy, para estar preparados para mañana

Se habla mucho a cerca de lo que necesitan hacer las escuelas. El problema es que mucho de lo que se dice, no se hace. Claro que están los que quieren actuar, pero que no tienen el apoyo adecuado para hacerlo. Necesitamos preparar a los estudiantes para el futuro, si las escuelas no cambian, los estaremos preparando para un mundo que dejará de existir.

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El cambio es necesario para asegurar el éxito del aprendizaje en la era moderna, de igual forma es sumamente importante preparar a los estudiantes para los cambios particulares del mañana. La realidad, sin embargo, es que el cambio en educación se convierte en un acto de equilibrio, con los directivos que, por un lado pidiendo aumentos en los niveles de éxito, los cuales se miden por métricas estándar, tales como exámenes. Por el otro lado, está la necesidad de innovar, para lograr cultivar a la próxima generación de pensadores, inventores, creadores quienes tendrán que de resolver algunos problemas globales francamente serios en un futuro no tan distante. Tenemos que empezar a enfocarnos en romper el sistema con ideas arriesgadas que den resultados de un aprendizaje con sentido.

 


Así que vuelvo a insistir en la importancia de apoyar a las escuelas y a los educadores en esta tarea. Una de mis responsabilidades es ayudar a creer estrategias prácticas para lograr el cambio en la era digital. Soy un gran creyente en el cambio innovador que lleva a verdaderos resultados en la enseñanza, aprendizaje y liderazgo. Por eso debemos proveer a las y a los educadores con las habilidades, herramientas, estrategias y mentalidades para iniciar un cambio sostenible.

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Sigamos educándonos para poder educar a las generaciones de un mundo que cambia sin cesar y a una velocidad a la que a penas si podemos seguirle el paso. Busquemos alternativas, cursos, hablemos entre nosotros y juntos hagamos los cambios que tanto se necesitan.
 

Toma nota de esto

En muchas ocasiones me encuentro rebuscando inspiración entre mis antiguos escritos. De pronto me encuentro con algo fantástico que había olvidado y me pregunto, ¿cómo pudiste haber olvidado esto? ¿No sé si a muchos de ustedes les suceda esto, que olviden lo que escuchan, leen o aprenden, en este caso, sobre educación y aprendizaje? ¿Olvidamos, justamente porque tratamos de mantener todo en nuestras cabezas? ¿Olvidamos, porque pensamos que recordaremos y por lo tanto no tomamos notas? ¿O se debe a que no tenemos tiempo y pensamos que lo que hemos aprendido no es lo suficientemente importante como para conservarlo?

De un tiempo para acá, trato de mantener un mejor registro, tanto de las preguntas interesantes que me hacen, como de las que yo les hago a otras personas. Ahora, cuando preparo algún taller, parte de mi preparación incluye escribir y revisar preguntas. De ese modo, las preguntas que preparo son mejores y algunas de las que me preguntan, merecen más reflexión.

enseñando mejor

Muchos de nosotros enseñamos muchas clases y por tanto a muchos alumnos. Nuestros días están llenos y tenemos pocas oportunidades de detenernos y tomar un tiempo para reflexionar sobre lo que salió bien o lo que no, durante una clase. Necesitamos métodos fáciles y rápidos para mantener un registro de lo que sucede en clase, sobre todo, de las cosas que no queremos olvidar. Un secreto maravilloso: Post-it

Una vez una colega me compartió su secreto después de clase, lo que ella hace es pegar un post-it al material del día e imagina que sólo tendrá quince minutos para prepararse la próxima vez que use ese material mara dar instrucción. Escribe la lista de los que tiene que hacer en el papelito: encontrar más ejemplos de X, crear una pregunta más interesante a cerca de Y, agregar una gráfica más etc. Me encanta esta estrategia. Mis pequeñas notas pueden incluir algo interesante o inesperado que los estudiantes observaron o preguntaron; o quizá alguna conexión que no hice entre los conceptos de esta semana y de la semana pasada. Ese pequeño papelito, ayuda a organizar mi tiempo de preparación y me recuerda cosas que no debo olvidar.

Sé que a muchos de nosotros no nos gusta escribir. Escribir es una forma de preservar nuestros pensamientos y la forma de darle a algo efímero, sustancia. Es también un modo concreto de validar ideas, pensamientos e información. Uno de los elementos que más disfruto de los talleres de la facultad, es ver a los profesores tomando notas – la mayoría lo hacen. A veces les pido que no sólo graben lo que digo, que tomen notas sobre sus pensamientos a cerca de lo que estoy enseñando. De ese modo personalizan el aprendizaje y esto les ayuda a apropiarse del material.

También propongo que los maestros escriban con regularidad, sobre las cosas que suceden dentro de sus clases. He leído numerosos artículos que hablan de cómo, esta costumbre da pie a nuevos pensamientos y a una comprensión más profunda. No tienes que escribir mucho – ni siquiera tienes que hacerlo después de cada clase – pero sí debes escribir constantemente a lo largo del periodo o semestre. Ten en mente que esto que escribes es sólo para ti, así que escribe libremente, deja que tu conciencia fluya; no te corrijas, no te preocupes por la puntuación o la gramática. Esto es escritura para captar la experiencia.

preparando clases

Se dice frecuentemente que la buena enseñanza no es un destino, sino un viaje. Para algunos de nosotros, es un viaje larguísimo. Mantén notas de lo que convierte tu viaje en un travesía fascinante: los lugares de contenido que has visitado y que ahora puede mapear en detalle; los estudiantes inolvidables y las clases que has dado; los trabajos que los alumnos han escrito y, que merecen ser releídos; el libro, artículo, taller o conversación que cambió la dirección de tu viaje.

¿Por qué es que todo esto es importante? Bueno, porque quiere decir que olvidarás menos. Pero más aún, creo que se trata de validar lo que hacemos y, darnos cuenta de lo que ganamos con nuestras experiencias, tanto individuales, como colectivas. Estos registros se convierten en la única bóveda que contiene nuestra sabiduría educacional. Tenemos que atesorarla, no debemos perderla y de ninguna manera debemos dar por hecho lo que hemos aprendido.

 

La diferencia entre el aprendizaje mixto y el personalizado y, por qué es importante

Habiendo trabajado en la reforma educativa en Chicago por más de una década, he aprendido muchas cosas, una de las más importantes es la siguiente: reformar no es suficiente. Claro, todos hemos visto los titulares: hemos logrado un índice record de egresados de preparatoria en todo el país. Pero, ¿están estos estudiantes realmente preparados para el éxito?

educación personalizadaMuchos no. En este momento, tan solo el 25 por ciento de los egresados de preparatoria, tienen las capacidades necesarias para lograr un éxito académico en la universidad. Continuar modificando un sistema del siglo 19 no va a ser suficiente para preparar a los estudiantes del siglo 21. Es momento que dejemos de resolver problemas antiguos. Al innovar, no reformar, podemos crear un nuevo paradigma que personalice el aprendizaje para cada alumno, en lugar de forzarlos a entrar en un sistema único.

Es por eso que fundé LEAP Innovaciones, una organización no gubernamental dedicada a conectar innovación y educación para transformar la forma en que nuestros niños aprenden. Trabajamos directamente con educadores e innovadores, para descubrir pilotos de prueba y escala de tecnologías de aprendizaje personalizado y prácticas innovadoras dentro de las aulas y fuera de ellas.

En este momento, casi cualquiera que esté interesado en resolver este problema, ha escuchado a cerca del “aprendizaje personalizado”, pero casi siempre va asociado con otras palabras de moda: estrategia conjunta, competencia etc. Pero estas palabras no son intercambiables y se les confunde unas con otras, constantemente

En LEAP, nosotros definimos el aprendizaje personalizado, como aprendizaje –todo el tiempo y donde sea- que se enfoca en el ritmo del estudiante y lo acompaña. Diseña alrededor de cada individuo un sistema encausado hacia sus necesidades, fortalezas, intereses y metas.

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El aprendizaje mixto es enseñanza y aprendizaje mezclado con tecnología para informar mejor y dirigir las necesidades de cada individuo. El aprendizaje personalizado, tiene dos componentes fundamentales que lo hacen diferente y más impactante, la enseñanza personalizada incluye tanto, un perfil del estudiante echo a medida y evidencia de un camino basado en la progresión. Estas dos cosas, no necesariamente requieren de tecnología, pero el acceso en tiempo real a la información, le da a los educadores la habilidad de personalizar la enseñanza como nunca antes.

 

Criterios Claros: Una excelente forma de mejorar la participación estudiantil.

Continuamente me sorprende que los profesores necesiten aclarar los aspectos básicos de la instrucción, en lugar de que asumir que la comprensión de los estudiantes es equiparable a la nuestra. El tema de la participación es un buen ejemplo. ¿Qué tan frecuentemente está definida en el programa de un curso? ¿Qué tan seguido está caracterizada más allá de cuestiones básicas? Quizá estemos todos de acuerdo en lo esencial–preguntas, respuestas y comentarios-pero se necesita mucho más que esto, si queremos que la interacción de los estudiantes dentro de la clase sea un acto conciente y alcance su potencial máximo; la participación es una herramienta fundamental, para que los estudiantes se involucren y comprometan más profundamente con el aprendizaje.

¿Qué sucedería si fueran los mismos estudiantes a quienes se les diera la oportunidad de desarrollar los criterios de participación. Recientemente se hizo un estudio en el que se le pedía a cuarenta estudiantes que hicieran sugerencias para mejorar la participación. Su aporte fue solicitado a través de un método simple y directo. Comenzó con una discusión general sobre la participación. Se les pidió a los estudiantes que presentaran, de forma anónima, tres criterios para evaluar la participación. De sus más de cuarenta sugerencias surgieron cinco categorías. Entre las que se encontraba la asistencia.

Participación estudiantil

¿Debería, la asistencia, formar parte de la participación? No puedes participar si no estás presente. Me pregunto si incluirla en la lista no es un reconocimiento tácito del valor de estar presente, no sólo físicamente, también estar mentalmente atento, escuchando, procesando y respondiendo de forma no verbal. Si ese es el caso, es un buen ejemplo del tipo de criterios que merecen estar calificados. Por otro lado, en otro artículo sobre el valor de la participación, escrito por Armstron and Boud, ellos ofrecen un punto de comparación bastante interesante; consideran que dar puntos por asistencia es como darles a los estudiantes crédito por poner su nombre en sus tareas.

 

Ya sea que la asistencia cuente en el tema de la participación o no, el beneficio de delinear con mayor claridad el criterio de participación dentro de los espacios estudiantiles es fundamental para que en ellos se desarrolle una conciencia participativa, especialmente si han tenido algo que ver con la creación de los criterios de la misma. Esa conciencia puede hacerse aún más profunda si se incluye un factor de autoevaluación. Lo que es sumamente importante, es darle a los estudiantes la oportunidad de reflexionar. Desarrollar un entendimiento adecuado de las contribuciones propias dentro de una clase y en grupos, es un proceso, el cual no puede darse si los criterios de participación no se aclaran desde el comienzo y son continuamente evaluados.

Cuáles fueron las mejores laptops de 2014

Aunque los smartphones cada vez ganan mayor terreno, las laptops aún no se dejan vencer y siguen en el mercado con nuevos modelos que ofrecen prestaciones comparables a las de los teléfonos inteligentes, solo que en un mayor tamaño. Veamos algunas de las mejores laptops de 2014.
Dell Chromebook 11
Las principales características de esta laptop de 2014 son que ofrece navegación sencilla y además es fácil de manejar; contiene la opción de desempeñar tareas de Office Online debido al acceso a Google Docs. La pantalla es de 11.6 pulgadas y pesa 1.3 kilogramos, tiene cámara y micrófono y es una laptop ideal cuando quieres aprender a manejar aplicaciones en la web.
De acuerdo a la empresa Dell, esta laptop es ideal para los estudiantes ya que combina una batería de 10 horas y un precio económico, además es un aparato ligero y cómodo para la transportación.

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Asus X200MA
Esta laptop es ideal para quienes necesitan realizar tareas rápidas y sencillas pues su batería solamente dura cinco horas pero esto no demerita la calidad de funciones que ofrece. Tiene puertos VGA y HDMI así como sistema operativo Windows 8.1, disco duro de 500GB y lector para tarjetas SD.

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Acer Aspire E1-572
Para mayor comodidad mientras desarrollas tus tareas, la Aspire 31-572 ofrece una pantalla de 15 pulgadas y, aunque no tiene entradas para DVD y CD, ofrece puertos VGA, HDMI y USB para que la reproducción de contenidos pueda ser llevada a otros monitores de mayor tamaño o reproductores. De esta manera tendrás una mejor experiencia multimedia. La batería dura seis horas y está disponible en color gris aluminio.

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Apple MacBook Air
Esta es la consentida de varios usuarios, especialmente si son fanáticos de los productos Apple. Aunque es más costosa que las anteriores, es una laptop ligera, multifuncional y potente. Su batería dura hasta nueves horas y es la mejor cuando se trata de trabajos con gráficos; tiene un par de puertos USB y en la versión de 13 pulgadas alcanza un rendimiento de hasta 12 horas.

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Otra recomendación podría ser la Lenovo ThinkPad X240, que destaca porque tiene dos baterías que pueden ser intercambiadas sin que tengas que apagarla. Esta laptop es conocida como la ultrabook para los negocios.

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